Maak je copy smakelijk

Waarom jouw content een klamme hamburger is

Het water loopt me in de mond! Fuck dat was lekker! Schep nog maar een keer op! Over het algemeen is er geen lezer die dat zegt na het lezen van een websitetekst. Toch? En dat is jammer. Waarom staan de meeste websites vol met grijze pap? Een smakeloze brei? Stop wat peper in je cont(ent). Maak je copy smakelijk.

Waar gaat het mis? Wat moet je doen om je maaltijd en je content te redden? Enkele tips van de meesterchef.

Waar gaat het mis?

Het verschil tussen de oneetbare grijze slobber in de troggen van fast food tenten en het hoofdgerecht van een sterrenchef? Liefde voor de ingrediënten. Liefde voor de content. Maar boven alles de niet-te-stoppen drive iets neer te zetten dat de bovenkant van je hersenpan doet trillen (zo niet eraf doet schieten).

Smaakorgasme

Je smaakpapillen ontploffen in zoet, zuur of zout. Je neus vult zich met het prachtige aroma van perfect gebalanceerde ingrediënten. Je maag gromt harder dan een leeuw met paringsdrang. Ondraaglijk malend in afwachting van al het heerlijks dat komt. Dit is genieten met een hele grote G. Je weet hoe dat voelt…

Plastic woorden = plastic content

Waarom staat je website dan vol prut? Omdat je de koude content van je concurrenten hebt opgewarmd in de magnetron en ze nu als nieuw probeert aan te bieden? Misschien? Feit? Kijk naar je website. Kijk naar de website van je concurrenten. Waar staan ze vol mee? Met plastic. Plastic woorden wel te verstaan. Woorden die zo platgetreden zijn dat ze het stadium van cliché al ver voorbij zijn. Het is de opwarmmaaltijd met de sticker ‘Weggooien is zonde’. Het is de knalgele fabriekskaas onder het klamme witte bolletje van je lauwe beige-bruine burger.

Doorgekauwd en uitgespuugd

Betrouwbaar. Efficiënt. Uw partner in… Al honderden malen doorgekauwd, herkauwd en uitgespuugd. Het is de smaak van de massa. Het is de veilige keuze. Niet te pittig. Niet te flauw. Niet te zout. Niet te zoet. Precies lauw genoeg om niet je lippen aan te branden. Het is hap, slik, weg en alweer honger.

Content zonder vezels

Het is content zonder substantie. Zonder smaak. Zonder vezels. Poepen zonder persen. Snel klaar, dat wel, maar het vult totaal niet. Is dat de ervaring die jij je lezer wilt bieden? Of ga je voor de drie Michelinsterren? Ben je laf? Of schrijf je met stalen olifantenballen? Dit is de Nederlandse taal droeftoeter! Het is niet de Dunne Van Dale. Het is de moddervette Dikke Fatboy van een Van Dale. Dus sla dat BOEK — hoe fijn authentiek en ouderwetsch — eens open en verrijk je taalgebruik.

Wees geen vreetschuur

Ben je ooit in een vreetschuur geweest? Zo’n hal waar je voor een vastgesteld bedrag van alles kunt eten tot het je neus en andere lichaamsgaten uitkomt? Elk mogelijk gerecht is aanwezig. Vis en vlees. Rijst en aardappels. Salades en soepen. Groente en snoep. Pittig en flauw. Zout en zoet. Uit alle hoeken van de wereld. Tegelijkertijd. En allemaal ongeveer even smakeloos. Het is alles voor iedereen. Dus eet je vlees en vis door elkaar. En eet je na je aardappels nog probleemloos wat nasi. Want het bedrag moet er wel uit.

Met zorg gekozen

Alles voor iedereen. Veel content wil ook alles voor iedereen zijn. En daarmee wordt het net niks. Zet hier tegenover het gerecht van de topchef. De ingrediënten zijn met zorg gekozen. Vers gehaald die ochtend bij de lokale visser of boer. Op je bord verschijnt een perfecte compositie van op elkaar inspelende onderdelen met maar één doel: jou laten genieten. Wees niet alles voor iedereen in je content. Dat lukt niet en zorgt voor compromissen die al jouw eigenheid uit je content zuigen.

Zorg voor een goede basis

Vanzelfsprekend moet de basis goed zijn. De kwaliteit van je content moet op orde zijn. Ingaan op de vragen die leven bij je lezer. En een helder antwoord bieden. Niks mis mee. Maar mag het een beetje uitdagender geformuleerd? Een goede basis is ook een heldere keuze voor een eigen toon en een eigen stem. Een stem die bij je organisatie klopt. En alsjeblieft, ga niet opeens met straattaal gooien als het merendeel van je organisatie uit uitgekakte grijsaards bestaat die inklokken voor hun vaste lasten. Ik ben je mattie niet. En ik heb niet met je geknikkerd.

Keep it spicy

Kleur je taal. Blijf heel ver weg van beige en grijstinten. Maak van je taal een toverbal. Train je taal door veel te lezen. Heb je taal lief. Niet direct de grammatica en het droogneuken van kruimelige komma’s. Maar de flexibiliteit van woorden. De mogelijkheid om werelden te schetsen met letters. En pas je kleurrijke taal toe als de kruiden op je gerecht. Om smaak toe te voegen. Om voor spanning te zorgen. Om andere smaken naar voren te laten komen. Om van de laffe smaak af te komen. Een snufje zout hier. Een pepertje daar. Overdwars ingebracht in je content. Tot het gaat vlammen.

The (not so) subtle art of reinvention

Or the Ambivert’s Guide to Public Speaking

reinvention

riːɪnˈvɛnʃ(ə)n/

noun

the action or process through which something changes so much that it appears to be new.

Seen it all. Done it all. Been there. Done that. 43 years old. 16 years in Online Copywriting. 8 years blogging. Wrote a book on Online Copywriting. Wrote a thousand blogposts. Bored shitless.

Meh.

So… Now what?

The answer came during a train ride one rainy Tuesday…

As I entered the train on that dreary morning I saw a familiar face in the crowd. One of my colleagues from the world of online communication and social media. I greeted him and we started a pleasant conversation during the 40 minute commute to work.

Various topics passed. Online. Life. Work-life balance. Social. He had written a new book on Artifical Intelligence. My own book had appeared the year before. We talked about my challenge: Been there, done that. Now what?

And with one word he changed my outlook: reinvention.

The last year before he released his new book had been one of reinvention. His focus of being Mr Social Media was starting to wear out. So he had to find a new purpose. A new goal. Or become obsolete.

Starting the journey

I took his words to heart and started on my own journey of reinvention.

I was going to have to find something to define The New Me by. The Online Copywriting thing was starting to wear out. Keeping up to speed with the online landscape was no longer a thrill — as it had been in the early days of Social Media. I did not look forward to ‘accept it as it is and work…’ Or becoming obsolete. I would reinvent ME.

The first step — of course — was the hardest. Acknowledging I needed something new in my life to keep me from boredom. It is in my nature I guess. questioning where I am going. Overthinking. Overanalyzing. Never satisfied.

What am I good at?

What do I like to do?

What new skills could I add to my current set?

After carefull consideration and a lot of soul searching I decided not to sell all my stuff and travel the world in a van. Besides my wife did not like the idea all that much…

Focus on improvement

The first decision I made was where to focus my energy. I decided to hone my skills. One part of my skill set would get an overhaul.

Or to put it more honestly… I would finally attack some of the points in my personality in which I had been lacking.

To put it even more honestly. I would attack my ambivert nature. Through becoming great at public speaking. A nightmare for my introverted side. A joy for my extraverted side.

Learning and perfecting

I believe you can learn any skill. And like playing the piano for 10.000 hours or learning to dance the tango, I believe public speaking is a skill I can learn and perfect.

It is not that I have stage freight. As said before. Part of me is introverted. Part of me wants to get on that stage and speak with people. I have had some public speaking gigs in the past. I have given webinars. I am not a frightened bunny in the headlights.

Some speaking gigs went great and were a dream.

Some went awful and gave me a chance to learn.

But. I had never REALLY taken the time to focus on my skills as a public speaker. I was busy blogging and keeping up to date with all online developments.

This journey is not about keeping up with the latest trends.

This journey is personal. It is about becoming better.

The mission is clear: become a better public speaker.

How to get there?

Now… how to get there? I stole this little trick from GaryVee. I reverse engineered my goal…

More about this step in my next blogpost.